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我们脸都气绿了,外国人这样翻译“青州”!——《中国历史研究手册》瑕疵小议

放大字体  缩小字体 发布日期:2018-11-02 11:33:48  

作为外交官的某英国人,曾在南山枰读大学那些年岁任欧盟驻中国、蒙古国的大使,这位先生近年来已经不在外交界服务了,转行做学术了,出的书也很大气,名字很响亮——《中国历史研究手册》,俨然像清朝末年的张之洞张南皮同志,为俺们读书人指点一下学问门径。

研究,从读书开始

南山枰私心还是很敬佩这位前任外交官的学术勇气,也很感谢他提供了一个很好的观察西方学术的窗口,笔者抱着学习的态度翻阅了一下才拿到手上的这套《中国历史研究手册》,却瞬间发现一个不应有的瑕疵,如鲠在喉,不吐不快——

翻开该书上册第349页,其中将中国古书里提到的九州进行了翻译,如将青州,翻译为“蓝色”!

南山枰抓稳了椅子,才没有被这个翻译吓瘫在地!

青州的青,是蓝色呢还是蓝色呢?这真是一个问题!我估计如果古人听到这个翻译,脸都会气绿的!

根据儒家经典《尚书.禹贡》的记载,古九州——冀、兖、青、徐、扬、荆、豫、梁、雍诸州,其中就有青州,称青州“东北据海(渤海),西南距岱(泰山)”,“海岱惟青州”。据《周礼》记载:“正东曰青州”。并注释说:“盖因土居少阳,其色为青,故曰青州”。

无论是东西方,这样的典籍书很多,翻翻总不会错!

按照当时的阴阳五行学说,五方、五色、五行、五季都有严整的对应关系。如东、春对应为少阳,南、夏对应为大阳,西、秋对应为少阴,北、冬对应为大阴。与“青”相对应的元素是:东—青—木—春—少阳—青龙。《汉书·律历志》曰:“少阳者,东方。东,动也,阳气动物,于时为春。”东汉文学家王逸在注释《楚辞》时写道:“青,东方为春位,其色青。”在五行学说中,青色是春季的象征,春天属木,木色为青。唐代史学家杜佑所撰《通典·卷一百八十》曰:“盖以土居少阳,其色为青,故曰青州。”成书于西晋太康年间的《太康地记》在解释青州地名时说:“青州,东方少阳,其色青,其气清,岁之首,事之始也,故以为名。”意思是说:太阳初升的东方,气清色绿,万物茂盛,生机盎然,是一年的春天,是万物的发端,也是“青州”得名的原因。从这些经典的梳理可以看出,青州之青,似乎与蓝色无关。

下笔千钧重,常怀谨慎心

如此一来,这里的青州,似乎与蓝色无关吧?看来外交官在中国担任大使这么多年,对青州这样的知识的罅隙等,还没完全观照到,值得在以后的研究中注意纠正一下下。

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